Comment faire pour être fille au pair en Angleterre ?

Marie, 26 ans, a été jeune fille au pair à Londres pendant seize mois. Elle nous raconte son expérience qui vient de se terminer en décembre 2018 dans une interview et également sur son blog.

Quel est votre parcours académique ?

Après un baccalauréat littéraire, j'ai hésité entre étudier l'anglais et l'architecture, mais j'ai fini par choisir l'architecture. Pour garantir mon entrée à l'école, sur concours, je me suis inscrit au MANAA (upgrade in Applied Arts) puis deux ans plus tard j'ai commencé un diplôme d'architecte DPLG en Belgique mais ce fut une grande déception. Après 5 mois passés en Belgique, j'ai décidé d'arrêter l'université et je suis parti à la découverte de l'Écosse pendant 5 mois (séjour à Glasgow avec des amis suivi d'un road trip dans le nord de l'Écosse). Ce voyage a confirmé mon désir de découvrir la culture anglaise, alors à mon retour, je me suis inscrit pour une licence anglaise à la Sorbonne. J'y suis resté deux ans.

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Pourquoi vouliez-vous être au pair à Londres ?

À vrai dire, c'est un peu fait par hasard. À la fin de ma deuxième année d'études en Bachelor of English, j'ai obtenu un emploi étudiant et pendant une pause-café, une de mes collègues m'a raconté son expérience de jeune fille au pair en Angleterre. Son histoire m'a vraiment donné envie de faire la même chose mais je savais que ce n'était pas raisonnable. Par curiosité, j'ai quand même regardé les pages Facebook qui reliaient les familles et les futurs jeunes au pair. J'ai vu deux publicités qui m'ont plu. Une semaine plus tard, j'étais officiellement la fille au pair de l'un d'entre eux.

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Quelles sont les étapes à suivre pour être au pair en Angleterre ?

Pour être au pair en Angleterre, plusieurs étapes sont possibles. La majorité des filles et jeunes au pair décident de passer par une agence payante (environ 300 euros) qui s'occupe de trouver une famille, britannique ou française expatriée. L'agence met donc les deux parties en contact et garantit au futur jeune au pair de lui trouver une famille en cas de problème avec la famille d'accueil. Des conversations écrites et des entretiens par webcam ont lieu jusqu'à ce que la famille choisisse le candidat idéal.

En général, les familles s'intéressent à l'expérience avec les enfants et au niveau d'anglais du candidat. Une fois qu'ils ont fait leur choix, ils font une proposition précisant le montant de la rémunération (environ 80£ en Angleterre et 100£ à Londres par semaine) ainsi que les avantages : chambre privée, possibilité de salle de bain privée, prêt d'une voiture, abonnement à une salle de sport, carte de transport gratuite, etc.

Tout dépend de la bonne volonté de la famille. Suite à cette proposition, le jeune au pair fait son choix et un contrat qui n'a aucune valeur juridique est souvent signé par écrit pour s'assurer que les deux parties respectent leurs engagements.

Personnellement, je n'ai pas eu recours à une agence payante. J'ai regardé les publicités des groupes Facebook de jeunes au pair à Londres et j'ai été intéressé par deux publicités. Cependant, je suis entré en contact avec plusieurs familles qui ne m'intéressaient pas pour me faire une idée des questions qui allaient être posées lors de la webcam entretien. Cela m'a bien servi parce que j'avais la famille que je voulais à cause de cela.

Dans quelle partie de Londres avez-vous atterri ?

La famille vivait dans la zone 2 de Londres, dans le quartier animé de Clapham. À proximité, deux stations de métro mènent au centre en une quinzaine de minutes. La rue où se trouvait leur maison était bordée d'un grand parc et de nombreux magasins à proximité.

La famille est venue me chercher à la station de métro quand je suis arrivé avec ma grande valise. J'ai pensé que c'était très gentil de leur part. J'ai ressenti la même chose tout au long de mon année. Les parents ont toujours été respectueux du nombre d'heures que j'ai travaillées dans la semaine. Ils ont pris soin de ne pas dépasser 30 heures et 2 baby-sitters nocturnes auxquels je m'étais inscrit. J'étais très rarement payé en retard et ils me demandaient toujours si j'avais besoin de quoi que ce soit quand ils allaient faire leurs courses.

Le seul point négatif, c'est que j'avais l'impression de m'évanouir sur un aspect de l'aventure au pair parce que je n'avais pas vraiment un moment de partage en famille. Ma chambre était au dernier étage de la maison, j'avais ma salle de bain donc je n'ai pas beaucoup vu la famille. Le soir, j'ai laissé les parents entre eux parce qu'ils travaillaient beaucoup. J'avais l'impression d'être plus une nounou qu'une fille au pair.

Parlez-nous de votre journée type de jeune fille au pair à Londres ?

Ma journée a commencé tous les matins à 7h15. La mère m'envoyait les enfants dans la cuisine une fois qu'elle les avait habillés. Je me suis ensuite occupé du petit-déjeuner, des toilettes, de la préparation du cartable, puis nous sommes partis à la garderie et à l'école à pied. Nous venons d'avoir le parc à traverser en scooter donc c'était assez agréable jusqu'à l'arrivée de leur petit chien qu'il fallait sortir deux fois par jour. La famille m'a demandé au préalable si ça ne me dérangerait pas de prendre soin de lui s'ils en prenaient un. J'ai dit que j'étais d'accord parce que les enfants en voulaient vraiment un et que la famille avait enlevé beaucoup de tâches que j'étais censé faire, comme la lessive, et les deux baby-sitters par semaine, alors j'ai pris le chien en emmenant les enfants à l'école et en les ramassant à 15 h 30. Après cela, je me suis occupé des devoirs, du dîner (servi vers 17h), de la vaisselle et de la douche. Les parents sont allés les chercher par la suite, vers 18 h 40.

C'est une journée typique pour un jeune au pair. Cependant, j'ai eu plus de chance que la moyenne car pendant un an, je n'ai travaillé que trois jours sur cinq pour un salaire de 120 livres par semaine (133€). Même si j'ai travaillé le même nombre d'heures que mes amis, cela m'a laissé des journées complètes de temps libre.

Que faisiez-vous pendant votre temps libre à Londres ?

J'ai passé le début de mes 16 mois à Londres à rencontrer des gens. La communauté des jeunes au pair est énorme dans la capitale et il existe de nombreux groupes Facebook pour faciliter les rencontres entre nous. Tous les week-ends, je me rendais aux activités proposées : visite de la ville par d'anciens jeunes au pair, soirées dans un bar réservé à l'occasion, pique-niquer géant à Hyde Park, café quand il pleuvait, etc. Nous étions 300 à chaque événement, de nombreux pays étaient représentés et nous étions tous là dans le but d'apprendre à nous connaître, en fait, l'ambiance était géniale. Il ne m'a pas fallu longtemps pour me faire de vrais amis avec qui j'ai vécu tout au long de mon aventure à Londres.

Nous avions l'habitude de nous rencontrer tous les week-ends pour découvrir un nouveau quartier de la ville. En hiver, nous avons passé beaucoup de temps dans des musées et restaurants gratuits proposant des brunchs, mais dès que le soleil est apparu, nous nous promenions dehors. C'était la meilleure solution pour éviter le prix aberrant du métro de Londres.

Avez-vous profité de cette expérience pour voyager à travers le pays ?

La destination qui m'a le plus plu était la ville de Cambridge. J'ai eu un coup de cœur pour cet endroit où les universités prestigieuses foisonnent. Ils sont visibles depuis un ruisseau sur lequel des dizaines de bateaux emmènent les visiteurs. Il y a aussi d'innombrables parcs et de jolies boutiques. Je me verrais bien y vivre.

Quels conseils donneriez-vous aux gens ? Vous souhaitez devenir jeune au pair à Londres ?

Il faut être très indépendant, débrouillard et ouvert d'esprit quant à la différence de culture qui est plus grande que ce que l'on pourrait imaginer. Je pense également que pour profiter pleinement de cette aventure, il est essentiel d'avoir une base solide en anglais car sans cela, il sera difficile de créer de véritables liens avec les enfants que vous allez garder, à moins qu'ils ne soient très jeunes où qu'ils parlent français. La dernière mise en garde que je peux émettre concerne le choix de la famille. J'ai eu beaucoup de chance de rencontrer une famille respectueuse mais il ne faut pas oublier que pour certains d'entre eux, avoir une fille au pair est un moyen économique d'avoir un bon dans tout.

Plusieurs amis ont dû changer de famille au cours de l'année parce qu'ils se sentaient clairement exploités. Une petite amie irlandaise devait rester dans la maison du matin au soir pour recevoir les paquets et devait faire 25 heures de repassage par semaine en plus du temps qu'elle devait garder. De toute évidence, cela ne faisait pas partie de le contrat au départ.

Pour vous assurer que vous vous retrouvez dans une bonne famille, n'ayez pas peur de poser des questions.

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